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搜索引擎:专利知多少

作者:admin 发布于:2016-06-29 10:17:40

新闻背景

  21岁大学生魏则西,因身患滑膜肉瘤于今年4月12日去世。其生前求医过程中,通过百度搜索看到排名前列的武警北京总队第二医院,受其“生物免疫疗法”高效率、“斯坦福技术”等宣传影响,花费20多万元治疗仍无济于事,也贻误了其他治疗的时机。该事件被媒体报道后,引起了社会各界的广泛关注,“百度竞价排名”也被舆论推上风口浪尖。

  “竞价排名”作为搜索引擎中的一个功能点,能掀起如此轩然大波,与网页搜索引擎的广泛使用不无关联。网页搜索引擎诞生之初,其仅是向公众提供网络资源检索服务的工具,随着网络服务商对利益的不断追求,网页搜索引擎逐渐向通过搜索结果带来商业盈利转变。例如,呈现检索结果的排序算法不仅与搜索关键词的相关度高低有关,还加入商业化的竞价排名,从而进行推广或做广告。近年来,搜索引擎服务提供商在搜索引擎领域不断加大研发投入,并愈发注重专利布局。

  笔者通过对搜索引擎领域的专利文献进行分析,一探搜索引擎技术领域的究竟。

  专利申请逐年上升

  搜索引擎领域的中国专利申请始于1998年。1998年至2003年,相关领域的专利数量呈缓慢上升态势,这期间搜索引擎领域处于基础性研究阶段。从2004年开始,随着互联网的普及和网民数量的剧增,搜索引擎已经成为获取信息的重要工具,其相关专利申请量显著上升。2014年后,搜索引擎技术日趋成熟,目前仍属于互联网领域的重点研究方向。

  百度作为全球最大的中文搜索引擎,依托其在搜索引擎方面的巨大投入,在该领域中国专利申请量上名列前茅。奇虎360在搜索引擎领域的专利布局始于2007年,虽然起步较晚,但增长势头迅猛,截至目前,相关专利申请量位于第二。微软公司是搜索引擎领域的老牌劲旅,中国第一件搜索引擎相关专利就来源于该公司,虽然其搜索引擎产品“微软必应”并未像百度、谷歌那样得到广泛使用,但是微软公司仍然非常注重在中国的专利布局,其专利申请量位列第三。紧随其后的是腾讯公司,其平台下的腾讯“搜搜”于2013年与搜狗进行整合后,也占据了国内搜索市场的一定份额。阿里巴巴公司为向用户提供更好的电子商业服务,同样存在研发独立搜索引擎的需求。目前阿里巴巴公司在国内的专利申请量排名第五,其更多地将搜索专利分布于与商业有关的领域。而作为全球最大和最知名搜索引擎公司之一的谷歌公司,在华申请量仅排名第六,这与谷歌公司近年来退出中国大陆市场有一定关系,从谷歌公司的专利申请来看,其主要专注于一些基础专利的布局。

  基于以上排名可以看出,由于语言、使用习惯所带来的本土优势,在搜索引擎领域,诸如百度、奇虎360、搜狗、阿里巴巴等搜索引擎公司的产品占据大部分的国内市场,这些公司也非常注重在该领域的专利布局。

  排名算法多有涉猎

  通常来说,一组普通的搜索关键词会带来成千上万条搜索结果,为使用户从搜索结果中快速命中其所需要的内容,在搜索引擎提供结果的步骤中采用何种排名算法就显得尤为重要,其也是使用户直观感受搜索引擎是否易用和人性化的重要功能。

  笔者对涉及搜索引擎排名算法的专利申请进行统计和分析,将搜索排名技术分为以下几个类别:1.基于与检索词的相关性进行搜索结果排名;2.基于已搜索到的网页内容的特征进行搜索结果排名:如搜索到的网页热度、点击率、权威度、可靠性、用户满意度等;3.基于用户个性进行搜索结果排名,如分析用户行为、用户兴趣等;4.基于移动终端的特性进行搜索结果排名,如终端位置信息或显示特性;5.基于商业目的进行搜索结果排名,如在排序时考虑网页发布者所给出的点击价格,“点击价格”高的网页搜索排名靠前。该排名方式中最知名的当属百度公司董事长李彦宏于2002年提交的一件名为“一种利用搜索引擎发布信息并按竞价排名的方法”的专利申请(专利申请号:02117998.0)。虽然该专利申请已于2006年被驳回,但日前饱受争议的“百度竞价排名”正是基于这件专利申请的思路产生的。

 笔者进一步分析以上各排名方式类别下的专利申请,发现大部分排名算法均是根据前4种方式。例如,在百度公司提交的70件有关搜索排名的专利申请中,有31件涉及与检索词相关性的研究,17件有关基于网页特性提供排名,13件基于用户个性,8件基于移动终端的特性;奇虎360的30件有关搜索排名的专利申请中,有16件涉及基于网页特性提供排名,6件基于与检索词的相关性,5件基于用户个性,2件基于移动终端特性提供排名。基于关键词匹配相关性或是某些客观存在的特性,对搜索结果进行客观排名,能够向用户提供更有价值的信息,从而优化客户体验。

  当然,也有少部分基于商业目的的排名算法专利,会在搜索结果排名时加入诸如竞价等的人为因素,从而达到推广或做广告而实现商业盈利的目的。这其中,除了有百度公司的专利申请外,阿里巴巴公司也提交了3件相关专利申请。在这种搜索排名方式中加入人为因素,并没有从客观上提升搜索结果的相关度,因此用户体验度较差。

  目前搜索引擎相关技术已进入成熟发展并广泛应用的阶段,国内外企业可以进一步面向客户需求、在多领域布局相关专利,从而提供更多易用和人性化的搜索引擎产品。此外,“魏则西事件”还折射出,当社会公众越来越注重搜索引擎结果的客观性和权威性时,本身定位为服务公众的搜索引擎平台如何在解决客户实际需求和追求盈利之间保持平衡,是当前国内相关企业值得深入思考的问题。